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viernes, 18 de agosto de 2017

TOCANDO EL CIELO :: CASA VIGIL

A inicios del siglo XIV Dante Alighieri, uno de los mejores representantes de la prosa italiana, escribió - a lo largo de varios años - una de las obras más importantes de la literatura mundial, que al no tener un final trágico fue bautizada como comedia para posteriormente, de manos de otro grande de las plumas azurras como Giovanni Boccaccio, se calificaría como divina por ser un canto a la cristiandad. Quizás muchos de nosotros nos vimos obligados a conocer la visión del infierno, purgatorio y cielo de Alighieri, durante nuestra formación escolar, o fascinados por las distintas ilustraciones que nos transportaban a aquellas tenebrosos locaciones, leyendo con ansias para salir lo más rápido posible del infierno y conocer por fin aquel paraiso que tantas religiones nos prometen... pero entre todos un joven Alejandro Vigil - inspirado por su abuelo - quedó tan cautivado por dicho relato que convirtió su hogar en un homenaje a la visión de Dante que tuve la suerte conocer y que hoy trataré de relatar en estas líneas.

El recorrido empieza en las puertas del infierno, donde un ángel de tez algo inquietante nos da la bienvenida, descendiendo por unas escaleras para encontrarnos con una de las primeras evidencias del fuegos del infierno y reflejado en el libro contable de la bodega ESCORIHUELA GASCÓN (que fue subastado para reunir fondos tras el incendio sufrido a finales del 2008), un libro gigantesco cual biblia - enológica - reflejando en cada una de sus páginas izquierdas el apego del hombre por los bienes materiales, mientras que las páginas derechas - gracias al talento de un artista mendocino - las hojas contables se transformaron en ilustraciones únicas, que a pesar de lo basto del libro, ninguna se repite, provocando en quien los contempla envidia ante semejante joya de arte (aunque debo admitir que algunas ilustraciones transmitían ideas lujuriosas). Seguimos avanzando y como el infierno dantesco este se torna más frío conforme uno se adentra en él - clima propicio para el descanso de las barricas - pero las obras de arte en las paredes hacen menos tenebroso el ambiente, hasta que aparece en un muro, la imagen de la Virgen de la Carrodilla* protectora de los viñedos quien nos comienza a dar la confianza de que hay algo más allá del infierno.


Llegamos a un pasaje que - aún bajo tierra - nos iluminan los rayos del sol, haciendo saber que abandonamos el hogar del Belsebú pero aún no somos merecedores del paraíso; una vid crece en medio del lugar, enseñándonos que, aun en lugares lúgubres como este, tenemos la esperanza de llegar a probar la sangre de cristo. El arte en las murallas se vuelve más coloridos, y nuestra hermosa guía que al igual que su par - Virgilio (autor de Instrucciones para los Viticultores) - conoce tanto de estos lares como de los néctares de Dioniso y es ella quien nos prepara para ser merecedores del final de nuestro recorrido; cuando de repente, se deja escuchar la voz del creador (de este universo) quien por radio anuncia a nuestra acompañante "llévalos al cielo" y las escaleras nos trasladan a la superficie para ver lo que para muchos sería EL PARAÍSO donde la comida y el vino abundan y para beneplácito nuestro cada uno de los caldos** nacidos de manos del creador, desfilaron por nuestras copas para llenarnos de divinidad (al mezclar nuestra sangre con la de Cristo), para ver al mismísimo AMO de este espacio paseándose por el Edén, acercándose a cada uno de los invitados, brindando con ellos y vertiendo su sapiencia para maridar perfectamente con sus vinos.

Creo que ni mis palabras, ni las fotografías merecen a la experiencia que aquí se viven, pero no me queda más que agradecer al mismísimo Alejandro "el enemigo" Vigil, por ser excelente anfitrión - a pesar de lo demandado que se encuentra por sus obligaciones - y que en una futura visita (esta vez vuestra) podamos mostrarte un poco más del Pisco (del cual ya se ha confezado fanático) y de nuestra grandiosa gastronomía que de sus manos podría ser llevada hasta el mismo paraíso. Por mi parte me despido, prometiendo en una futura reseña tengo que hablarle de los vinos de esta casa, tanto los "Enemigo" como los "Gran Enemigo". Nos vamos con las palabras que encierran el concepto de esta casa: "Sal de tu zona de confort y recuerda que el principal enemigo al cual vencer eres tú mismo", sigan comiendo y bebiendo bien y ¡Salud-os!


* La Virgen de la Carrodilla lleva este nombre debido a que la sacaban en procesión en una carretilla y la gente en este lugar, al ser sierra y no tener alimentos ricos en yodo (abundante en alimentos marinos) padecían de bocio, dificultándose la correcta pronunciación de "carretilla" sonando como "carrodilla".
** Sí, yo se que el terminó caldo suele usarse más para el mosto que para el producto terminado, pero tengo que buscar sinónimos que ayuden a que la lectura les sea más grata.


jueves, 3 de agosto de 2017

MADURACIÓN DE LA CARNE :: ABRASADO

En alguna oportunidad, tuve entre mis discípulos del curso de industrias cárnicas, un alumno que poseía un pequeño frigorífico y estaba muy interesado en hacer embutidos, más un día me comenta, entre preocupado y fastidiado, que tenía canales con más de 30 días en cámara y que su única opción era rematarlas, porque ya nadie quería comprar una carne así; e incluso era para él doble pérdida, pues el ambiente seco de la cámara hacía que esta pierdan agua y por lo tanto peso. Yo le reclamé no acordarse de las etapas la maduración de la carne y que tenía un tesoro entre manos que no sabía aprovechar.

Todo animal - sin importar la forma en que sea beneficiado - horas después de su muerte pasará irremediablemente por el proceso del rigor mortis (rigidez cadavérica) el cual consiste en el acortamiento de las fibras músculares (formación del complejo actomiosina) que repercute en un edurecimiento de la carne; es obvio que ninguno de nosotros come carne dura en el plato y esto se debe a la MADURACIÓN que consiste en dejar en reposo la canal para que de manera natural y justo por la ausencia de oxígeno dentro de la carne (el animal muerto no respira), comienza a recurrirse a otra forma de obtener energía menos eficiente que la respiración (36 ATPs) y esta es la fermentación ácido láctica (2 ATPs). Un animal muerto ya no come, pero sus músculos (en un correcto beneficio) estarán cargados de glucógeno que será el compuesto que se convertirá en ácido láctico ocasionando esto un descenso del pH (aumento de la acidez) que estimula la activación de las CATEPCINAS, enzimas que - si es cierto no podrán deshacer el complejo actomiosina - cortan las fibras dando como resultado el ablandamiento natural de la carne. El proceso concluirá cuando el pH deje de bajar (valores cercanos a 5), que dependiendo de la especie puede durar días o semanas.

Entonces - ¿La carne que comemos siempre es madurada? - Pues sí, pero con tiempos muy cortos ya que todo esto se da en refrigeración y con humedades bastante bajas que producen pérdidas de peso por deshidratación lo que repercute en pérdidas también económicas. Vale la pena mencionar que la maduración se dará solo en animales beneficiados de manera correcta, ya que el stres y/o sufrimiento del animal llevaría a un agotamiento de sus reservas de glucógeno y por ende la maduración sería inexistente, quedando la carne en pleno rigor es decir: Dura; más esto siempre podría arreglarse con ablandadores de carne o enzimas como la papaína y bromelina, aunque no aportaría los sabores de ácido láctico y otras sustancias que se generan en la maduración, pues así como en los vinos abotrizados, la pérdida de agua repercute en la intensidad del sabor, convirtiendo la carne en un verdadero manjar.

Preparaciones milenarias como el Charqui, concentraban los sabores de la carne haciéndola - también - más sabrosa, claro que este proceso era acelerado por el uso de sal, pero en la actualidad son nuestros amigos de ABRASADO dentro de la bodega TONELES que presentan de forma espectacular carnes de hasta 60 días de maduración maridado con el vino de dicha bodega para convertir la experiencia en algo fabuloso. En la foto pueden ver derecha a izquierda la degustación escalonada que hicimos de filetes de 0, 15 y 30 días de madurado, donde se ve - en el tamaño - como los pedazos más jóvenes tienen menor tamaño, pues al tener más agua son más pesados, mientras que el último, de 30 días, tiene que ser de mayor tamaño, a pesar de que los tres tenían el mismo peso (200g). La carne con 30 días de maduración tenía sabores intensos, con sensaciones más grasas y fragancias que recuerdan a los embutidos madurados como el salame; obviamente con vinos como "Perro Callejero" (alta gama de Toneles) terminan por convertir la comida en un gran banquete.

Para terminar los invito a vivir esta experiencia e incluso probar las de mayor madurez que como nos explicó el chef, después de deshacerse de las capas externas (que suelen ponerse más pardas) dejan una carne suave, con grasa más licuada y sabores más intensos. Por mi parte me despido, disculpándome con mis lectores vegetarianos por esta exhibición de sangre en esta publicación, y con mis amigos mendocinos que criticaron el punto de cocción en el que como la carne, pero que quieren que les diga, en alguna de mis vidas anteriores debo haber sido vampiro. Sigan bebiendo bien y comiendo aún mejor ¡SALUD-OS!

Notas:

-El término beneficio se usa en la zootecnia para hablar de dar fin a la vida de un animal, se prefiere sobre matar o asesinar que son muy toscos.
- ATP significa Adenosín Triposfato (P, por el símbolo del fósforo) y es la principal fuente de energía para las funciones celulares.


Léase también:

CARNE & VINO :: MARIDAJE PERFECTO

LA VERDAD DE LA CAMALERÍA